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Jun 03, 2023

Ártico pode ser gelo

FRANÇA:A calota de gelo do Oceano Ártico desaparecerá no verão já na década de 2030 e uma década antes do que se pensava, não importa o quão agressivamente a humanidade reduza a poluição de carbono que impulsiona o aquecimento global, disseram cientistas na terça-feira.

Mesmo limitar o aquecimento global a 1,5 grau Celsius, de acordo com o tratado climático de Paris, não impedirá que a vasta extensão de gelo flutuante do pólo norte derreta em setembro, relataram eles na Nature Communications.

"É muito tarde para proteger o gelo marinho de verão do Ártico como paisagem e como habitat", disse à AFP o coautor Dirk Notz, professor do Instituto de Oceanografia da Universidade de Hamburgo.

“Este será o primeiro grande componente de nosso sistema climático que perderemos por causa de nossa emissão de gases de efeito estufa”.

A diminuição da cobertura de gelo tem sérios impactos ao longo do tempo no clima, nas pessoas e nos ecossistemas – não apenas na região, mas globalmente.

“Ele pode acelerar o aquecimento global ao derreter o permafrost carregado de gases de efeito estufa e o aumento do nível do mar ao derreter a camada de gelo da Groenlândia”, disse o principal autor Seung-Ki Min, pesquisador da Universidade Pohang de Ciência e Tecnologia na Coreia do Sul.

O manto de gelo de quilômetros de espessura da Groenlândia contém água congelada suficiente para elevar os oceanos a seis metros.

Por outro lado, o derretimento do gelo marinho não tem impacto perceptível nos níveis do mar porque o gelo já está na água do oceano, como cubos de gelo em um copo. Mas alimenta um círculo vicioso de aquecimento.

Cerca de 90% da energia do Sol que atinge o gelo marinho branco é refletida de volta ao espaço.

Mas quando a luz do sol atinge a água oceânica escura e descongelada, quase a mesma quantidade dessa energia é absorvida pelo oceano e espalhada pelo globo.

As regiões do polo norte e sul aqueceram três graus Celsius em comparação com os níveis do final do século 19, quase três vezes a média global.

Um setembro sem gelo na década de 2030 "é uma década mais rápido do que nas projeções recentes do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC)", disse o órgão consultivo científico da ONU, Min.

Em seu relatório histórico de 2021, o IPCC previu com “alta confiança” que o Oceano Ártico ficaria praticamente sem gelo pelo menos uma vez até meados do século, e mesmo assim apenas em cenários de emissões de gases de efeito estufa mais extremos.

O novo estudo – que se baseia em dados observacionais que cobrem o período de 1979-2019 para ajustar os modelos do IPCC – conclui que esse limite provavelmente será ultrapassado na década de 2040.

Min e seus colegas também calcularam que a atividade humana foi responsável por até 90% do encolhimento da calota de gelo, com apenas pequenos impactos de fatores naturais, como atividade solar e vulcânica.

A extensão mínima recorde do gelo marinho no Ártico - 3,4 milhões de quilômetros quadrados (1,3 milhões de milhas quadradas) - ocorreu em 2012, com a segunda e a terceira menores áreas cobertas de gelo em 2020 e 2019, respectivamente.

Os cientistas descrevem o Oceano Ártico como "sem gelo" se a área coberta por gelo for inferior a um milhão de quilômetros quadrados, cerca de sete por cento da área total do oceano.

Enquanto isso, o gelo marinho na Antártida caiu para 1,92 milhão de quilômetros quadrados em fevereiro – o nível mais baixo já registrado e quase um milhão de quilômetros quadrados abaixo da média de 1991-2020.

O desaparecimento do gelo marinho abrirá o escuro oceano Ártico, que absorverá – em vez de refletir – o calor, fazendo com que o aquecimento global aumente ainda mais. Ele também afetará o ecossistema da região, prejudicando desde algas até animais de grande porte, como focas e ursos polares, que precisam do gelo marinho para caçar.

"É um diagnóstico terminal e agora temos que viver com as consequências", disse Robbie Mallett, especialista em gelo marinho da University College London Earth Sciences. "Tem sido muito emocionante pensar em um momento, no final da minha carreira, em que verei um Ártico livre de gelo marinho. Foram alguns anos chocantes na Groenlândia, com o gelo desaparecendo diante de nossos olhos. Estamos levando todo um ambiente à extinção ."

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